The ink-painter: a storyLa inkopentristo: rakonto

XU Dalun, Orchid 1809

Narrator: Once upon a time in China there was a skilful painter in ink, especially famous for his depictions of flowers, which were sold for very high prices. He had a friend. One day the artist and his friend were talking.

Painter: You’ve been a great friend to me for many years. I‘m going to paint you a picture and give it to you.

Friend: Really?

Painter: Yes, of course. What would you like a painting of?

Friend: Flowers, of course.

Painter: OK, flowers it will be.

Friend: Thanks. I’m so excited.

Painter: Don’t mention it.

Narrator: A week passed and the friend wondered when the promised painting would be ready, but he said nothing. Another week passed and still no painting. Then, after a month had passed, the friend asked the artist:

Friend: Sorry, I don’t mean to complain, but do you remember the painting you promised me?

Painter: Oh, of course. I’ve been working on it since I promised it. How long has it been? Three weeks?

Friend: One month.

Painter: One month, eh?

Friend: Yeah, but it doesn’t matter. Finish it when it’s finished. Don’t rush.

Narrator: But in his heart, the friend was indeed impatient. Another month passed – still no painting. Two more months passed. Finally, a total of six months passed. The friend could not restrain himself. He visited the painter at his house.

Friend: Hi. I was just wondering if the painting was finished.

Painter: Nearly, nearly. In fact, I think I can finish it while you wait. Stay here; I’ll be back.

Narrator: The painter went into another room and came back a minute later with some paper, a brush, an ink stick, a stone block and some water. He set himself up at a small, low table. He dripped some water onto the stone block and rubbed it with the ink stick until black ink appeared. Then, he dipped his brush into the ink and held it over the paper. He paused for a moment… and began to paint. His hand, and the brush, moved quickly and skillfully. In less than two minutes an image of an orchid appeared on the paper. It was a masterpiece.

Painter: Here’s your picture.

Friend (amazed): Thank you. But, but… you kept me waiting for six months for me to receive the finished picture, but you’ve done it in less than a minute! Why? I don’t understand.

Painter: Follow me.

Narrator: The painter led his friend into another room, his workshop. There, on the big work-table and on each wall were paintings, hundreds and hundreds of paintings, and each one was an image of an orchid.

Painter: Each painting took me two or three minutes to paint, but none was good enough to give to you. But I felt that today I would be ready, that I could paint the picture that I wanted to give you.

Narrator: So, the question is, how long did the creation of the final painting take? Less than two minutes or six months? Or even, the whole life of the painter until then? Truly, an artist cannot create his or her thousandth artwork without finished 999 works of art beforehand.

Image: XU Dalun (Ĉinio) Orchid 1809. Gift de Mr Sydney Cooper 1962. Collection of Art Gallery of NSW, Sydney, Australia
View on the AGNSW website >>

XU Dalun, Orkido 1809

Rakontisto: Iam en Ĉinio estis lerta inkopentristo, speciale famega por liaj figuroj de floroj, kiuj estis venditaj por tre altaj prezoj. Li havis amikon. Unun tagon la artisto kaj lia amiko paroladis.

Pentristo: Vi estas bonega amiko al mi dum multaj jaroj. Mi pentros por vi pentraĵon kaj donos ĝin al vi.

Amiko: Ĉu vere?

Pentristo: Jes, certe. Pentraĵon pri kiu, vi ŝatus?

Amiko: Pri floroj, kompreneble.

Pentristo: Do, pri floroj ĝi estos.

Amiko: Dankon. Mi tre ekscitiĝas.

Pentristo: Ne dankinde.

Rakontisto: Semajno pasis kaj la amiko scivolis kiam la promesita pentraĵo estus preta, sed li diris nenion. Alia semajno pasis kaj ankoraŭ pentraĵo ne aperis. Tiam, post monato, la amiko demandis al la artisto:

Amiko: Pardonu min, mi ne riproĉas vin, sed ĉu vi memoras la pentraĵon kiun vi promesis al mi?

Pentristo: Ho, kompreneble. Mi laboradis pri ĝi ekde mi promesis ĝin. Kiom da tempo daŭris? Ĉu tri semajnojn?

Amiko: Unu monaton.

Pentristo: Unu monaton, ĉu?

Amiko: Jes, sed ne gravas. Kompletigu ĝin kiam ĝi kompletos. Ne rapidu.

Rakontisto: Sed enkore, la amiko ja malpaciencis. Pasis alia monato – ankoraŭ ne pentraĵo. Pasis du pliaj monatoj. Fine, entute ses monatoj pasis. La amiko ne povis bridi sin. Li vizitis la pentriston ĉe lia domo.

Amiko: Saluton. Mi nur scivolas ĉu la pentraĵo estas kompleta.

Pentristo: Preskaŭ, preskaŭ. Fakte, mi kredas ke mi povas fini ĝin dum vi atendos. Restu ĉi tie; mi revenos.

Rakontisto: La pentristo iris en alian ĉambron kaj revenis post minuto kun papero, peniko, inkbastono, ŝtona bloko kaj akvo. Li instalis sin ĉe malgranda, malalta tablo. Li gutigis akvon sur la ŝtonan blokon kaj frotis ĝin per la inkbastono ĝis nigra inko aperis. Tiam, li mallevis la penikon en la inkon kaj metis ĝin super la papero. Li paŭzis momente… kaj ekpentris. Lia mano, kaj la peniko, moviĝis rapide kaj lerte. Post malpli ol du minutoj figuro de orkideo aperis sur la papero. Ĝi estis majstroverko.

Pentristo: Jen via pentraĵo.

Amiko (mirege): Dankon, Sed, sed… vi atendigis min dum ses monatoj por ke mi ricevu la finitan pentraĵon, sed vi faris ĝin dum malpli ol unu minuto! Kial? Mi ne komprenas.

Pentristo: Sekvu min.

Rakontisto: La pentristo gvidis sian amikon en la alian ĉambron, sian atelieron. Tie, sur la granda labortablo kaj sur ĉiu muro estis pentraĵoj, entute centoj kaj centoj da pentraĵoj, kaj ĉiu estis figuro de orkideo.

Pentristo: Ĉiun pentraĵon mi pentris dum du aŭ tri minutojn, sed neniu estis sufiĉe bona por doni al vi. Sed mi sentis ke hodiaŭ mi estus preta, ke mi povus pentri la pentraĵon kiun mi deziris doni al vi.

Rakontisto: Do, la demando estas, kiel longe daŭris la kreado de la fina pentraĵo? Ĉu malpli ol du minutojn aŭ ses monatojn? Aŭ eĉ, la tutan vivon de la pentristo ĝis tiam? Vere, artisto ne povas krei sian milan artaĵon sen fini naŭcent naŭdek naŭ artaĵojn antaŭe.

Bildo: XU Dalun (Ĉinio) Orkideo 1809. Donaco de S-ro Sydney Cooper 1962. Kolekto de Art Gallery of NSW, Sydney, Aŭstralio
Vidu ĉe la retejo de AGNSW >>

Posted in Art and tagged , , .

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *